一切始于英特尔咖啡厅:Darryl Adams 如何倡导包容性的电脑设计

通过技术创造改善每个人的生活

  • 我们正在制定一项多年战略,旨在为英特尔产品组合提供可访问性计算体验,在设计过程中考虑残障人士的需求,从而提供能为各种人群提供支持的技术。

  • 该计划正在探索 Assistive Touch 等电脑技术,使人们能够触摸电脑屏幕,听到朗读的内容,甚至是当今有时无法访问的内容。

  • 英特尔和整个行业在这些可访问性技术方面付出了巨大的努力,这是他们长期承诺的一个组成部分。英特尔及其合作伙伴致力于确保我们出品的每一款电脑平台与以前的平台相比,可访问性更强,适用于更多人群。

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增强技术的可访问性

Darryl Adams 的使命是制造更易于访问的电脑,这一切源于 2007 年在英特尔咖啡厅的一次顿悟。Adams 当时正在与同事开会,充满激情地讨论一个新的项目:一种可以扫描打印文本,并为患有严重阅读障碍(例如他的同事)或视力障碍(例如 Adams 本人)的人朗读这些内容的设备。

Adams 说:“他用聚苯乙烯泡沫塑料做了一个初步原型,然后我们立即开始讨论如果我们自己是盲人或者有视觉障碍,可以如何与它交互。”

“那时我就意识到,英特尔有这么多才华横溢的人,我们可以将这种解决方案作为基层工作来开发。”

Adams 对可访问性技术充满热情是有原因的。他14 岁时被诊断出患有色素性视网膜炎,这是一种逐渐损害视力的退变性眼部疾病。他在大学里还遭遇了一次手术事故,导致一只耳朵失聪。在职业生涯的早期,当他试图忽视这些障碍时,“在某个时刻,我发现明显无法继续保持现状了。我知道必须有更好的解决方案。”

他在第一次开会之后开始着手开发这些解决方案。早期的原型被命名为英特尔® Reader,它于 2009 年推出时,是同类首款辅助设备。此后,Adams“看到了英特尔和整个行业为残障人士寻找解决方案的巨大机遇。我想,可以把它作为一份全职工作。”

在接下来的 15 年里,Adams 创造了这份工作。他目前是英特尔可访问性技术总监,领导多支跨组织专家团队,致力于从电脑开始为英特尔的所有产品集成可访问性技术。

倡导包容性电脑设计

可访问性计算创新计划正在倡导一项战略行动,意在对英特尔的整个电脑产品组合采用包容性设计。这意味着在开发 Assistive Touch 等新技术时,“要在设计的每一步考虑残障人士的需求”。Assistive Touch 是一种触控转语音功能,目前处于原型测试阶段,最终可能会内置于英特尔芯片中。

全球 10 亿多残障人士来说,这种包容性创新从未如此重要。Adams 说:“当今的上班、上学和各种其他体验都基于我们在这个数字时代的创造、消费和通信能力。” “我们需要确保每个人都是这个时代的一份子。”

对于 Assistive Touch,这意味着需要通过深度用户测试了解视障人士如何使用屏幕阅读器(朗读屏幕上的文本和图像的电脑应用程序),他们面临哪些不足,以及触控转语音功能如何为他们提供帮助。相关技术使人们能够触摸并听到文本,包括他们通常无法访问的元素,如 BIOS 屏幕、信息图表和其他包含文本的图像。

这只是一项多年战略的一个例子,目的在于始终将残障人士的体验作为优先考虑因素,为更易访问的技术寻找机遇并将其推向市场。该计划的成员与整个公司的工程师、英特尔残障人士员工资源组和 Shepherd Center 的 Interactive Technology Usability Lab 密切合作,将这些反馈吸纳到路线图、原型和产品中。

提供像 Assistive Touch 一样的全新电脑体验

如今,来自英特尔知识产权事业部 (IPG) 团队负责构建片上系统 (SoC) 基础 IP 模块的领域专家、客户端计算事业部的电脑专家与英特尔研究院的研究人员通力协作,让这种设想正在成为现实。这些团队正在协作开发一系列项目,包括工作场所、导航、包容性电脑游戏。他们和 Adams 一样充满激情:“人们看到了变革的潜力。他们正在寻找这些机遇,力求打造一个美好的工作环境。”

这项工作以真实体验为核心。在改进 Assistive Touch 原型时,此团队与 Shepherd Center 共同进行了 12 次沉浸式会议,每次持续 1 小时,获得了视障人士的反馈。参与者表示,此原型提供了一种全新的体验,即通过触觉浏览电脑屏幕。

更重要的是,他们发现了一些不足之处,并在如何提高易用性方面提出了意见。其中包括通过音频描述页面的整体布局、通过振动帮助人们浏览屏幕以及一次阅读一整行文字。在 IPG 团队探讨如何将 Assistive Touch 集成到英特尔处理器中时,这些见解有助于推动设计的不断演变。

我们在英特尔研究和产品开发的过程中倾听残障人士的声音。我们提供深度见解,发现未被满足的需求,直接与英特尔工程师协作,帮助英特尔制造对残障人士来说更易访问、更有用的电脑。

- John Morris,博士,美国康复医学大会研究员,Shepherd Center 高级临床研究科学家

电脑游戏是另一个优先考虑的领域。去年,该团队为残障游戏玩家举办了一场在线活动,进行了研究,并与游戏玩家 Humphrey Hanley 取得了联系。Humphrey Hanley 的座右铭是“没有双手,不找借口”。英特尔为他寄了一套电脑零件,他直播了自己不用双手成功组装游戏电脑的过程。

其他项目包括带触觉地图的室内指路工具、触觉手机壳和人工智能辅助工作场所研究。这些项目旨在了解各种残障人士所面临的挑战,并通过技术解决这些挑战。

可访问性技术的未来

作为英特尔企业社会责任 RISE(责任、包容、可持续和参与)战略的一部分,公司制定了以下目标:到 2030 年,认同自己残障人士身份的员工占 10%,并且所有用户体验团队均采用包容性设计。英特尔还在企业责任办公室组建了可访问性技术团队,确保英特尔是一个对残障人士包容、便利的工作场所。

Adams 在畅想未来时说:“我们正处于风口浪尖。我们需要持续挖掘计算的可能性,并与我们的外部合作伙伴和同行充分交流。”

“情况将大有改观。”

详细了解如何与英特尔合作以及可访问性计算创新计划。