深入数据中心“腹地”——多路 x86 服务器应用现状与发展趋势剖析

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    《网络世界》记者/周源

    在业界, 多路 x86 服务器指四路及四路以上的 x86 服务器,主要面向企业关键工作负载。对每个 x86 服务器厂商而言,多路服务器不仅是其研发实力的体现,也意味着更高的利润和更核心的市场。而站在产业角度来看,多路 x86 服务器的整体发展状况则将昭示 x86 服务器未来的命运走向。为此,《网络世界》记者近日走访了国内主流的服务器厂商、用户及分析师,力求对当前多路 x86 服务器市场应用现状及未来发展趋势做出大致的勾画。

市场:四路销量喜人,八路有突破

    谈起近年来多路 x86 服务器的销售情况,所有被访服务器厂商都面露欣慰,纷纷表示“销量呈逐年稳步增长态势”。而在企业用户那里,对多路 x86 服务器的采用亦逐渐变得普遍。例如,工银瑞信基金管理公司执行董事张轶透露:“我们大量使用了多路 x86 服务器,不过以四路为主,但 16 路、32 路都有。”中国东方航空股份有限公司营运部总监冯劲松也告诉记者:“我们正在将所有的应用服务器和 Web 服务器都迁到 x86 服务器之上,而且我们采用的主要是基于英特尔至强 E7 处理器的四路服务器。”

    IDC 统计数据则清晰地揭示了这种增长:国内多路服务器(四路+八路)销量占 x86 服务器整体出货量的比例,从 2008 年一季度的 6 . 49% 增长到 2012 年第二季度的 8.74%。其中,2012 年二季度四路 x86 服务器的销量高达 2.67 万台。

    不过,对于各厂商在多路市场的具体份额,记者并没有获得确切数据,IDC 中国企业系统和软件研究部高级市场分析师彭振飞只是透露:“过去几年,中国多路 x86 服务器市场的‘大头’主要还是被 IBM 和惠普‘吃掉’了。”

    尽管如此,本土服务器厂商进步明显。例如,曙光四路服务器销量在今年 2 季度获得排名第三的好成绩。另一个重量级本土服务器厂商浪潮,其八路服务器 TS850 今年上半年在中国八路市场的占有率达到了 26%,仅次于 IBM。

    需要指出的是,根据 IDC 的数据,八路以及八路以上的 x86 服务器全年的销量也就五六千台左右,其增速亦比较平缓,因此,从出货量角度来衡量的话,整个多路 x86 服务器的增长主要还是归功于四路市场。然而,这并不是说八路及八路 x86 服务器市场没有亮点,浪潮集团服务器产品线总经理丁煜告诉记者,浪潮 2012 年已经完成了销售千台八路服务器天梭 TS850 的目标。更为关键的是,八路服务器在用户方取得了重大突破:例如,遵义市商业银行已经将核心交易系统从 RISC 平台迁移到浪潮天梭 TS850 之上,中国第一台 32 路高端容错服务器也已经在新疆建设银行完成实用性测试。

    上述两个案例虽然只是个例,但它显示出,即使是最“忠实”于 UNIX 服务器的金融客户,也不再是“坚冰一块”,也开始将目光投向高端 x86 服务器。对致力于在企业关键业务上取代 UNIX 服务器的 x86 服务器阵营而言,这无疑是一个令人振奋的信号。

驱动力:性能提升为本、虚拟化成催化剂

    多路 x86 服务器为何迎来蓬勃发展?被访者给出了以下答案:

    一是 x86 服务器性能、可靠性本身有了大幅提高。当然,这种进步主要是 x86 服务器处理器性能的飞速提升所致。彭振飞表示:“从英特尔‘Nehalem’时代开始,x86 服务器开始真正有了向 UNIX 服务器‘叫板’的能力。”

    目前英特尔面向多路服务器的至强 E7 处理器更是将 x86 服务器推上了一个新台阶。从计算性能上看,基于 E7-4800 处理器的服务器性能与 POWER 750 Express 基本相当 (99%),但造价却只要五分之一。并且,一系列基于 E7 平台的 IBM、HP、戴尔等品牌的服务器,已经在数据库、BI、ERP、中间件、虚拟化、HPC 等领域中刷新了 14 项世界纪录。例如,它运行计算密集型应用的性能相比上一代产品提升多达 40%,能在视速度为根本的科研和金融服务等领域提高其关键业务应用的运行速度和精确度。

    除了性能提升,x86 处理器还在 RAS(可靠性、可用性、可维护性)特性上苦下功夫。英特尔已经将安腾处理器中的若干特性移植到 E7 平台,使得 E7 增加了 20 多项 RAS 特性。

    二是服务器虚拟化技术的兴起。“以前,用户会买四五台低端的机器跑四五个应用,现在越来越多的用户开始倾向于买一台四路或者八路服务器,然后通过虚拟化让它跑同样多甚至更多的应用,并且灵活性更好,管理起来更简单。”丁煜告诉记者。

    东航冯劲松就虚拟化提出了另一个见解,他说:“过去,UNIX 服务器与 x86 服务器在可用性可靠性上的差异,除了源自处理器和操作系统,还有一部分原因是 x86 服务器物理部件本身的稳定性不足所致,而服务器虚拟化技术将硬件与应用解耦,消解了上层应用对底层硬件的依赖,虚拟机迁移机制又增加了可用性,从而缩小了 x86 服务器与 UNIX 服务器之间的差距。再加上 x86 服务器有成本优势,所以,我们的应用服务器开始选择 x86 服务器。”

    此外,戴尔(中国)公司服务器高级市场经理李毅认为,电信、银行、政府及高性能计算行业对胖节点的计算需求不断增长也是一个重要因素。IDC 2012 年第二季度的服务器调研报告证实了他的看法不虚,该报告写道:“政府、金融以及电信行业对四路服务器有大量需求,其中政府、金融行业在本季度出货量增长明显,同比增长率分别为 76.7% 和 55.2%。”

    总之,受访厂商一致认为,多路 x86 服务器相对 UNIX 服务器而言,可以提供更优秀的性能价格比和性能能耗比,简化和标准化 IT 环境,可以帮助客户降低 TCO(总体拥有成本),从而促使用户将业务迁往 x86 服务器平台。彭振飞亦同意:“整体来看,多路 x86 服务器确实正在对中低端 UNIX 服务器造成威胁。”

厂商:国外厂商有技术、本土厂商有态度

    多路 x86 服务器未来发展潜力激发各厂商纷纷排兵布阵,重点出击该领域,整个市场活跃度呈指数上升。

    IBM 系统与科技部 System x 全球总经理 Adalio Sanchez 告诉记者:“我们会为这个市场进一步开发新的产品,力求让我们的产品具有最优化的性能、最优化的弹性和最优化的安全性。”又例如,惠普前不久将两款四路服务器的全球首发仪式选在了中国,对中国市场的重视不言而喻;而本土服务器厂商华为今年一口气推出了三款四路服务器和一款八路服务器,浪潮也将四路 x86 服务器机型增加至三种,力求覆盖高中低端不同需求。

    总而言之,四路是大家都重视的市场,这让用户在四路 x86 服务器上有了丰富的选择。但在八路及八路以上的市场,厂商产品之间,以及厂商对该产品线的重视程度却有着明显差别。

    首先,戴尔是唯一坚持不进入八路服务器市场的主流厂商,李毅解释说:“第三方的数据表明,八路服务器只占 x86 市场很小的比例,因此八路服务器暂时不在我们的产品路线图中,但作为市场的一部分,我们会密切关注,以了解客户需求。对于部分低配置八路服务器的需求,我们建议客户用四路服务器横向扩展这种更为经济的方式实现。我们的重点集中在 x86 市场更为主流的四路、两路和高可扩展云计算服务器平台。”

    IBM、惠普作为世界级的服务器厂商,在服务器产品研发、解决方案层面都有深厚的技术积累,就产品而言,其八路及八路以上的 x86 服务器是无可指摘的。但是,这两家均有强大的 UNIX 服务器产品线,如果大张旗鼓地力推八路及八路以上的 x86 服务器的话,难免给人以“左右手互博”之嫌,因此,目前市场上对推广八路及八路以上服务器最为积极的其实是浪潮、曙光等本土服务器厂商。

    浪潮推出了我国第一款自主研发的八路服务器天梭 TS850,同时,浪潮和华为共同承担了国家 32 路高端容错服务器研制课题。

    丁煜表示,16 路、32 路高端 x86 服务器是真正面向金融、通信、电力调度、民航空管等关键系统的关键应用,其研发已经不仅在于充实浪潮自身的技术实力,而是对于中国服务器产业与国家信息战略安全有着举足轻重的战略意义。

    不过,高端 x86 服务器的研发难度也非同小可,需要厂商在架构设计、结构设计、散热设计、原理设计、PCB 设计、BIOS 代码开发、高速信号仿真设计和监控管理模块设计等多方面进行自主设计,涵盖了从前期用户需求调研、成本预估、设计方案的构建与筛选、硬件实施、软件运行环境模拟等多个环节。

    据悉,浪潮在 32 路高端容错服务器的研发上实现了 100 多项技术创新和改造。例如,创造性地提出“双翼可扩展紧耦合大型服务器体系架构”,掌握了只需 1 级网络跳步就可完成 64 路互连的国际先进技术;自主研发出全球第一款服务器高速互联芯片,成功解决了 CPU 之间的数据传输难题;研发出自己的高端服务器操作系统,等等。

    关键突破一旦取得,其他本土服务器厂商也将很快跟上,由此驱动整个中国服务器产业到达一个新的高度,这势必加速改变中国服务器市场的势力格局。

挑战:四路陷入“价格战” 八路市场难开拓

    尽管多路 x86 服务器前景值得期待,但是,各种危机与挑战不容忽视。

    在四路服务器方面,分析师彭振飞指出:“四路市场开始有点象两路市场那样打‘价格战’了。”

    “首先,四路 x86 服务器多少有些同质化;其次,采购四路产品的主要是些大型的行业用户,这些行业用户在采购时又偏爱集采这种模式,造成厂商们不得不打‘价格战’。”彭振飞解释说。

    在八路及八路以上的服务器市场,丁煜则坦承,要说服用户将系统迁移过来还是很难:“一则国产厂商刚进入这块,用户对你缺乏信心,二则用户的体系架构,经验等都要随之而变,他们也不敢贸然行动。”

    此外,对 x86 服务器自身性能而言,张轶认为:“目前 x86 服务器的计算能力还是可以的,但在 I/O 能力上还需要进一步改进。”

    无论要避免陷入“价格战”怪圈,还是要寻求更高端的突破,彭振飞表示厂商还是应该多在解决方案层面下功夫,同时要重视软硬件生态圈的完善。

    “高端市场强调差异化,而做差异化还是要靠解决方案。IBM、惠普、戴尔等国外厂商在解决方案上实力一向很强,因为他们与所有支持大企业应用、客户关系管理及决策支持系统的主要独立软件开发商都保持密切的关系,这也是为什么前几年国内四路市场的‘大头’都被他们‘吃掉’的理由所在。”彭振飞说。

    至于国产服务器厂商,无论是丁煜,还是曙光信息产业股份有限公司 X86 服务器产品经理李剑都强调他们正在花大力气进行解决方案的完善和生态系统的建立。

    丁煜告诉记者:“我们解决方案部门的工作内容从过去主要集中在售前和项目应答方面,转为整体方案的开发,而且要求他们能够向用户提供 IT 业务咨询。此外,针对高端设备相对特殊的应用场景和用户苛刻的要求,我们设立了专门的精英团队去提供特殊服务。”

    李剑则表示:“曙光和业界很多软件合作伙伴都建立了良好的合作关系,例如中标、Novell、VMware、思杰、微软、红帽等,形成了硬软件结合的整体解决方案。未来我们还会加强这方面的合作,结合云计算的需求,形成健康发展的曙光特色生态环境。”

    “我确实看到,国产四路服务器在差异化上做出来了,政府、教育等领域已经成为了他们的强项,但还需要在金融、电信等领域实现突破。”彭振飞评价说。

    客观地说,今天大多数企业最关键的业务系统仍然是跑在 UNIX 服务器上,多路 x86 服务器则肩负着将 UNIX 服务器取而代之的使命。当然,这场不同架构服务器之间的战争不是一朝一夕就能分出胜负,但我们已经看到,多路 x86 服务器已经让 UNIX 服务器感受到了“兵临城下”的丝丝寒意,x86 服务器何时能突破封锁,去真正在数据中心“腹地”安营扎寨?且让我们拭目以待。

    【链接1】【用户选择多路服务器注意事项】

    “仔细选择您的提供商。多路服务器主要用在业务关键型应用。因此,你要找一个发货超过几百万,具有多年经验的成熟的服务器供应商来提供高质量产品和服务。另外选择供应商的时候还要看看他的产品线宽广度,这样您可以利用全系列产品的管理系统并且如有需求可以在不同服务器见更换硬盘之类等的配件。”

    ——戴尔(中国)公司服务器高级市场经理李毅

    不能只关注性能,而是更应该关注可靠性,以及其整体解决方案对业务的支撑情况究竟如何。同时,我们从国产品牌的角度希望用户不要迷信国外品牌,还是要看看产品在市场上的实际使用情况。

    ——浪潮集团服务器产品线总经理丁煜

    “由于选用多路产品的客户应用基本上都是比较核心或者重要的业务,因此若客户决定选用多路产品,那么最重要的就是稳定可靠性,关注产品 RAS 特性的设计,因为 RAS 特性是决定稳定的关键因素。其次再关注性能,包括计算性能和扩展性能,保证能达到业务应用的实际需求。

    ——曙光信息产业股份有限公司 X86 服务器产品经理李剑

    【链接2】【多路 x86 服务器主要应用领域】

    大规模服务器整合:在多路平台上集成更多的虚拟机,同时运行多个操作系统,从而实现服务器的整合;

    数据库应用:多路服务器更大的三级缓存、更快的 I/O 吞吐等特性决定了该平台非常适合计算密集型应用;

    企业资源规划:单个服务器系统对于多操作系统、多任务的强大支持能力、硬件级别虚拟化技术等特性,使得多核多路平台非常适合 ERP 等企业级应用;

    电子商务应用:多核多路平台对数据强大处理能力以及内存与 CPU、PCI 通道之间的更宽的传输带宽,还有硬盘子系统和网络子系统传输速度更快,使得多路 x86 服务器是非常理想的电子商务应用支持平台;

    高性能计算:强大的浮点和整数运算能力,对于 HPC 系统的性能优化等,可以很好地支持高性能计算。1

产品和性能信息

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